VIRELABS yritys

Itse olisi tuokin pitänyt tehdä

Vire Labs on suomalainen teknologiayritys. Yrityksen tausta on maailmanluokan grafiikkaohjelmoinnissa,  mutta nykyisin Vire Labsin toiminnan ytimessä ovat vaativat tekoälypohjaiset tunnistusratkaisut teollisuuden, liikenteen ja infran käyttöön.

Vire Labsin perustajilla on pitkä yhdessä tekemisen historia. Heillä oli jo 1990-luvulla yhteinen grafiikkateknologia-alan yritys, joka päätyi yrityskauppojen kautta osaksi Qualcommia. Työskentely isossa ja hierarkisessa jättiyhtiössä ei kuitenkaan tuntunut omalta, ja vuonna 2011 kuuden hengen tiimi päätti irrottautua Qualcommista. Vire Labs Oy syntyi.

Aluksi tiimi ryhtyi parantamaan Android-puhelinten käyttökokemusta Vire Launcher -tuotteella. Samaan aikaan tehtiin mobiilikehitystyötä mm. Huaweille, ja Vire Labsin työn jälki oli nähtävissä esimerkiksi uusien Honor-mallien käyttöliittymässä. Omaa Vire Launcher -tuotetta ladattiin Google Playsta yli miljoona kertaa, mutta kun todettiin, että suurta kaupallista menestystä siitä ei tule, yritys päätti keskittyä myymään grafiikkaosaamista muille yrityksille.

Yrityksen evoluution nykyinen vaihe alkoi, kun sisäisessä hackathonissa syntyi idea, jossa yhdistyy tiimiläisten rauta- ja softaosaaminen. Asiakkaalle piti rakentaa reunalaskentaratkaisu. Ratkaisun ytimeen tarvittiin pienikokoinen laite, jossa tuli olla niin paljon laskentatehoa, että sen avulla voi toteuttaa tekoäly- ja konenäkösovelluksia reunalaskentana. Kun sopivaa laitetta ei markkinoilta löytynyt, todettiin yhdessä, että tehdään se itse. 

Ongelmia ei tehdä, vaan ratkotaan

Ratkaisut teollisuuden, liikenteen ja infran ongelmiin

Heti alkuun oli selvää, että laiteratkaisun tulee olla modulaarinen, skaalauskelpoinen ja sen tulee toimia erilaisissa käyttötilanteissa ja -olosuhteissa. ”Piloteilla tämä on näytetty toteen. Virebox.AI-ratkaisuja käytetään esimerkiksi ennakoimaan junavaihteiden vikaantumista, analysoimaan raitiovaunujen matkustajavirtoja ja parantamaan sahojen tuotantolinjojen tehokkuutta. Pilotit on tehty niin, että ratkaisut ovat heti tuotanto- ja skaalauskelpoisia. Nyt olemme siirtyneet skaalausvaiheeseen, jossa yksittäisissä hankkeissa saatetaan tarvita esimerkiksi 10, 50 tai 100 Vireboxia”, kertoo Business Development Director Ossi Porri

Vastaamme itse laitesuunnittelusta ja laitteen toteutuksesta, kaikesta ohjelmoinnista, etsimme komponenttien valmistajat, hoidamme kokoonpanon sekä toteutamme asiakaskohtaisiin ratkaisuihin tarvittavan koodauksen ja käyttöliittymät. Joskus uudet asiakkaat ovatkin ihmetelleet, miten on mahdollista, että tämän kokoinen organisaatio venyy koko toteutusketjuun”, Ossi naurahtaa. 

Virebox.AI-projektit pystytään viemään nopeasti ja tehokkaasti läpi, koska suuri osa työstä on tehty jo etukäteen. ”Samat toteutusperiaatteet, samat hallinta- ja ylläpitomenetelmät toimivat 95-prosenttisesti ratkaisusta toiseen”, Ossi toteaa. Toimitamme asiakasratkaisut kokonaistoimituksena, joka sisältää kaiken tarvittavan eli suunnittelun, tunnistuksen ohjelmoinnin ja optimoinnin, laitteet, järjestelmäintegraation, projektijohdon ja tuotannon aikaisen ylläpidon”. 

Voivottelemaan ei jäädä

Asenne ratkaisee

Modulaariseen Virebox.AI-alustaan on mahdollista tuoda lisää tarvittavia kortteja, liitäntöjä, väyläratkaisuja ja protokollia, joilla voi ohjata esimerkiksi teollista automaatiota tai analysoida matkustajavirtoja. Jos kaikkea ratkaisussa tarvittavaa ei saa valmiina, puuttuvat osat voidaan tehdä itse, koska Vire Labsin väellä on pitkä kokemus esimerkiksi ajureihin ja piirikortteihin liittyvästä suunnittelutyöstä. Esimerkiksi VR:n virranmittausratkaisua varten tehtiin oma virranmittauskortti, ja jos konenäköratkaisussa käytettävän kameran ajurit eivät toimi tarpeeksi luotettavasti, niin Vire Labsin osaajat tekevät paremmat.

”Asiakkaan edestä laitetaan kroppaa likoon, otetaan vastuuta ja tehdään tarvittaessa myös sellaisia asioita, jotka normaalisti asiakas tai laitetoimittaja tekee. Jos jotain pitää tehdä, että homma etenee, me ei jäädä voivottelemaan, vaan tehdään joko itse tai hommataan tekijä”, kertoo Ossi. ”Oli haaste mikä tahansa, niin se vain yllyttää meitä, ja jos joku sanoo, että ei tähän pysty kukaan, niin meidän vastaus on AI EI VAI”, Ossi sanoo hymyillen.

Työlla on merkitystä

Oman työn merkitys näkyy konkreettisesti

Vire Labsillä on toimitilat Helsingissä ja Porissa, mutta yrityksessä on totuttu tekemään etätöitä. Yhteishengen ylläpidosta ja viestinnästä on aina huolehdittu jossain määrin sähköisesti. Qualcommin aikana lähiesimies oli Atlantin takana ja Vire Labsin alkuaikoina toimitusjohtaja oli Helsingissä ja muut Porissa tai etätöissä kotona. Yhteyttä pidettiin jatkuvasti auki olevan videoyhteyden kautta. 

Projekteissa pitää olla onnistumisen makua ja tekemisen pitää tuntua mukavalta, ja tämä pätee yhtä lailla Vire Labsin työntekijöihin kuin asiakkaisiin. Työn pitää tuntua merkitykselliseltä. Kun Vire Labs perustettiin, yksi perusajatuksista oli, että haluamme omalla tekemisellämme muuttaa maailmaa paremmaksi. Tällöin työ ei tunnu turhalta, ja kun onnistumme, oman työn merkitys näkyy konkreettisesti”, toteaa toimitusjohtaja Mikko Saari, yksi yrityksen perustajista.

Uusia osaajia rekrytoidaan Vire Labsiin koko ajan. ”Pienessä yrityksessä on se etu, että täällä pääsee tekemään monenlaisia hommia”, kertoo Ossi Porri. ”Kun ihminen etenee isossa organisaatioissa asiantuntijasta johtajaksi, työaika menee helposti palavereihin ja hallinnointiin, eikä enää pääse tekemään niitä konkreettisia juttuja, jotka tuntuvat hienolta. Pienemmässä yrityksessä pääsee näkemään ison kuvan ja tekemään myös konkreettisia asioita. Minulle on todella tärkeää, että pääsen välillä kentälle esimerkiksi ruuvaamaan junaskanneria ja näen käyttöönoton joka vaiheen ihan läheltä”, toteaa Ossi.

”Konkreettisuus on kivaa. Kun esimerkiksi otamme asiakaspalaverissa boksin esille ja katsomme, mitä laitteita ja piuhoja heille tehtävässä ratkaisussa siihen tulee kiinni, niin asiakkaallekin konkretisoituu, että homma ei jää puheiden tasolle”, Ossi täsmentää.

Call Us (ENG) / Soita (FIN)